Monday 28 September 2020
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elpais - 1 month ago

Argentina en etapa de Covid-19, la ciencia como protagonista

Buenos Aires (Prensa Latina) Como en casi todo el planeta, los mejores hombres y mujeres de ciencia en Argentina batallan día a día contra la pandemia en busca de resultados que ponen a prueba el desarrollo de este sector en el país. Desde la creación de un test molecular para detectar la Covid-19, pasando por un termómetro inteligente infrarrojo, un tapabocas con propiedades antivirales, un respirador alternativo para cuidados intensivos, desarrollado íntegramente con insumos nacionales en apenas 55 días, o el avanzado estudio clínico del suero equino hiperinmune. Son varios los ejemplos de la lucha que dan los científicos argentinos tanto del sector privado como estatal en el combate contra una pandemia que mantiene en vilo al mundo y que en esta nación transita por su etapa más complicada. A la par de la labor sostenida día y noche por varios centros del país, unos 530 proyectos fueron presentados en estos últimos cinco meses por diversos científicos dentro del Programa de Articulación y Fortalecimiento Federal de las Capacidades en Ciencia y Tecnología, destinados a combatir la pandemia. Geles poliméricos, kits serológicos, sistemas para descontaminar el aire y prototipos para desinfectar suelas de calzado, son algunas de las iniciativas en busca de aumentar las herramientas de lucha contra el nuevo coronavirus que mantiene en jaque al mundo. Argentina pone a prueba el desarrollo de su ciencia en uno de los momentos quizás más difíciles de su historia, en medio de una situación que venía aún más complicada por la crisis económica y una descomunal deuda externa. El impacto del virus puso también a prueba la capacidad de reacción y de adaptación de casi todas las instituciones de este país, apoyadas hoy por el Estado, entre ellas el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), con un papel preponderante. Mientras en el mundo algunos hablan del cangrejo de sangre azul para otra de las varias vacunas en las que se trabaja contra la Covid-19, en Argentina un grupo de científicos elaboró, por ejemplo, un suero de anticuerpos de caballos para neutralizar el virus. Para su creación, se juntaron especialistas de varios sectores de instituciones privadas y públicas como el laboratorio Inmunova y el Instituto Biológico Argentino, la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud del Malbrán, la Fundación Instituto Leloir, Mabxience, el Conicet y la Universidad Nacional de San Martín. El suero, cuyos ensayos clínicos ya se realizan en varios hospitales, contiene anticuerpos extraídos de los caballos que reciben luego un tratamiento biotecnológico en el cual se le quita lo que se llama dominio constante , una parte del anticuerpo que puede provocar reacciones alérgicas y se sospecha es lo que provoca también reacciones inflamatorias. Otro de los ejemplos a destacar es el uso de plasma convaleciente, aplicado hoy como tratamiento compasivo en el caso de pacientes que están en un estadio muy grave o como parte de protocolos de ensayos clínicos en enfermos con diferentes características. En estos últimos cinco meses se ha visto brillar a la ciencia argentina en un esfuerzo mancomunado, elogiado en reiteradas ocasiones por el presidente Alberto Fernández, quien ha expresado que la educación, la ciencia y la tecnología son centrales para el desarrollo y las verdaderas sociedades ricas son las que tienen conocimiento. Pero quizás uno de los mayores retos de esta nación austral llega de la mano de una buena nueva anunciada por el mandatario argentino y que constituirá otro importante paso: la producción para toda América latina, entre este país y México, de la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford. El propio presidente fue el encargado de dar la noticia tras un convenio rubricado entre el laboratorio Astrazeneca, radicado desde hace años en esta nación, y la universidad británica, para la producción del medicamento, hoy en fase tres de desarrollo. Fernández precisó que el laboratorio firmó un acuerdo con la Fundación mexicana Slim para producir entre 150 y 250 millones de dosis de vacunas destinadas a toda América Latina con excepción de Brasil, que se prevé esté disponible para el primer semestre de 2021. Tras significar el inmenso desafío para la industria nacional, consideró que este paso es también un reconocimiento a la calidad de los laboratorios argentinos. México, dijo, se encargará de envasarla y completar el proceso de producción. El mandatario resaltó su satisfacción por este reto, que pone a Argentina en un lugar de tranquilidad al poder contar con la vacuna en tiempo oportuno y en cantidad suficiente , y subrayó que el aporte de la fundación Slim permite acceder a ella a un valor razonable. El equipo de la Universidad de Oxford comenzó a trabajar en el desarrollo de la vacuna contra la Covid-19 en enero pasado, y en abril inició las pruebas de un candidato vacunal con mil voluntarios sanos cuyas edades oscilaban entre los 18 y los 55 años. Hoy tenemos una ventana de esperanza, resaltó en días recientes Fernández, quien contó que se comunicó con su par mexicano Andrés Manuel López Obrador para expresarle su inmensa alegría porque la historia haya puesto a dos países hermanos juntos a producir una vacuna que ayudara a toda América Latina. Según trascendió, el fármaco ya demostró resultados favorables en las pruebas y es capaz de ser segura para el sistema inmunitario y producir anticuerpos . En un reciente diálogo con el canal C5N, el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación, Roberto Salvarezza, destacó que la decisión de seleccionar una empresa asentada en Argentina para producir esa vacuna en este lado del continente resulta un mensaje muy fuerte con vistas a mostrar que Argentina es un país muy potente en la ciencia y tecnología. Argentina cuenta con recursos humanos competentes que son capaces de estos resultados, de crear plasma convaleciente y tantas otras iniciativas, todos son logros de la ciencia y de los investigadores de las universidades nacionales y varios centros, destacó.


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