Saturday 15 August 2020
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elpais - 1 month ago

Relaciones comerciales de China y Panamá superan la prueba de covid-19

Moscú, 11 jul (Sputnik).- Catalogado por los economistas como el cisne negro de 2020, el covid-19 ha llevado a la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial. Según los pronósticos del Banco Mundial de junio, en la región de América Latina y el Caribe la pandemia provocará este año una contracción económica de un 7,2 por ciento, peor que durante la crisis financiera de 2008-2009 y la crisis de la deuda latinoamericana de los años 80. No obstante, el comercio de Panamá y el segundo mayor usuario de su canal, China, lejos de empeorar, prosperó durante la pandemia, aseguró a Sputnik la oficina del portavoz del Ministerio de Exteriores del país asiático. «De enero a mayo el intercambio comercial creció un 15,9 por ciento», declaró la oficina diplomática. Señaló también que en ese mismo periodo Panamá multiplicó por 14 sus exportaciones a China. A mediados de junio, el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez Morales, destacó que el coronavirus empezó a tener un impacto sobre la industria de comercio marítimo desde febrero, pero en el caso de China se logró mantener el flujo de mercancías por la vía interoceánica. «Se cerraron las plantas de manufactura en China, pero las obligaciones contractuales existentes permitieron que la mercancía continuara en movimiento», explicó. El efecto del covid-19 sobre las operaciones del Canal de Panamá se hizo tangible en mayo. El mes cerró con 937 tránsitos, una reducción del 21 por ciento respecto a las proyecciones de 2019. En abril y mayo se registraron 260 cancelaciones de tránsitos, los más afectados resultaron los de metaneros, tanqueros químicos y portacontenedores. Al mismo tiempo, según el administrador del canal, el sector de portacontenedores se mantiene estable debido a los contratos a larga duración. Tampoco sufrió un gran impacto el tonelaje, puesto que las cargas empezaron a transportarse en unos buques más grandes. China, por su parte, reconoce que no ha sido tan fácil lograr unos resultados del comercio con Panamá tan buenos en el contexto de la pandemia. La oficina del portavoz del Ministerio de Exteriores chino enfatizó que las cifras de este año «demuestran la fuerza y el enorme potencial del comercio bilateral». Más allá del comercio «El mes pasado China y Panamá celebraron el tercer aniversario de sus relaciones diplomáticas», indicó a Sputnik la oficina diplomática. En junio de 2017 Panamá rompió las relaciones diplomáticas con Taiwán para reconocer el estatus de «una sola China», siguiendo una «tendencia correcta», sostuvo el ente. En estos tres años las relaciones bilaterales se profundizaron y derivaron en la firma de más de 50 acuerdos y en una cooperación fructífera en los sectores de economía, comercio, aviación civil, turismo, cultura y educación. La oficina del portavoz diplomático chino recordó la contribución de los chinos en la vía interoceánica que atraviesa el istmo de Panamá. «Hace más de 100 años muchos chinos étnicos participaron en la construcción, ampliación y gestión del Canal, contribuyeron al desarrollo del Canal y hasta sacrificaron sus vidas», declaró. Para China, subrayó, el Canal de Panamá juega un papel importante en el comercio global. «Siendo un defensor y promotor activo de la globalización económica, China seguirá profundizando las relaciones con Panamá y usando el Canal para estimular el comercio global», afirmó la oficina. El impacto del covid-19 sobre la cooperación entre China y Panamá es inevitable pero, según los diplomáticos chinos, «la experiencia en la lucha contra la epidemia, cuando los dos países están en el mismo barco y superan las dificultades juntos, solo fortalece su amistad». «Estamos seguros de que después de que termine la pandemia, las relaciones entre China y Panamá serán más estrechas y la colaboración bilateral tendrá más oportunidades», puntualizaron los representantes del Ministerio de Exteriores chino. (Sputnik)


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